Cañón del Colca, el cuarto abismo más profundo

 

 

El Cañón del Colca fue el motivo más grande por el que quise visitar la ciudad de Arequipa.  Imagínense, este impresionante lugar con una vista majestuosa es considerado uno de los cañones más profundos del mundo.  Tiene una profundidad de 3600 metros, el doble de profundidad del muy famoso Gran Cañón del Colorado, sin embargo no es muy conocido a nivel mundial. El Valle del Colca tiene una de las mejores vistas panorámicas para todos aquellos que amamos el turismo fotográfico y el trekking pudiendo apreciar el vuelo del cóndor.

En Camino al Colca

Primer Día:

El Cañón del Colca se encuentra en la provincia de Caylloma, a 165 km de Arequipa y 40 km del pueblo de Chivay.  Su punto más alto es el volcán inactivo Ampato (6288 msnm) y el más bajo la confluencia de los ríos Colca y Andamayo (970 msnm) y tiene una extensión de 100 km de largo.

Nuestra visita al Cañón del Colca nos tomó dos días, partimos por la mañana de la ciudad de Arequipa tomando la carretera vía Yura, recorriendo las faldas del volcán Chachani.  Durante el recorrido se aprecia planicies llenos de vegetación andina como el ichu y yareta donde habitan alpacas y vizcachas. Nos detuvimos en pampa Cañahuas por unos 20 minutos donde pudimos ver a las vicuñas en su ambiente natural.

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Pampa Cañahuas

Continuamos con el recorrido y posteriormente tuvimos una segunda parada para tomar un mate de coca ya que nos encontrábamos a 3800 msnm y aun continuaríamos subiendo hasta los 4800 msnm, donde se encuentra el mirador de los volcanes, y no queríamos que nos afectara la altura.

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Después de visitar el mirador de los volcanes, iniciamos el descenso al pueblo de Chivay donde nos asignaron nuestro hospedaje, después de un pequeño descanso y caminata por el pueblo, nos dirigimos a cenar todos juntos mientras disfrutábamos de música y bailes andinos.

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Pueblo de Chivay

Segundo Día:

Nuestro día comenzó muy temprano, desayunamos a las 5:30 a.m. para luego emprender nuestro camino a la primera parada.  Les recomendamos abrigarse muy bien ya que el frio el Chivay puede bajar a los 0ºC por la noche.

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Achoma

Nuestra primera para fue en Achoma donde contemplamos una hermosa vista del valle, luego llegamos al pueblo de Maca, donde visitamos su pequeña iglesia para luego dirigirnos al Mirador Cruz del Cura.

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Pueblo de Maca
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Mirador Cruz del Cura

Retomamos el camino y llegamos a la Cruz del Cóndor, el lugar donde se puede ver toda la belleza del Cañón del Colca y el vuelo del cóndor, donde se puede apreciar a 20 cóndores aproximadamente.  Aquí tuvimos más de dos horas de tiempo libre para poder recorrer el lugar y disfrutar de la vista.

El Cañón del Colca es el hábitat de animales como el cóndor andino entre otras 100 especies de aves, cuatro tipos de camélidos: vicuña, el guanaco, la llama y la alpaca. Existen más de 300 especies de plantas. El valle es ideal para realizar actividades como la pintura, fotografía, deportes de aventura como trekking, canotaje, escalada, bicling, etc.

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Después de almorzar, nos preparamos para retornar a la ciudad de Arequipa, donde llegamos alrededor de las 5 p.m. aproximadamente, con una sensación indescriptible, tan igual como cuando conocimos Machu Picchu.

Arequipa, la Ciudad Blanca

 

 

Cuando en el año 2012 me propuse conocer mi bello Perú, la primera ciudad que escogí para comenzar esta gran aventura fue Arequipa, la ciudad blanca. Así que en compañía de Isa, viajamos a Arequipa en Junio del 2012. Como era uno de nuestros primeros viajes, decidimos reservar en la página Booking un pequeño pero cómodo lugar, el Inn Posada San Juan, que se encuentra a cuadra y media de la plaza de armas.

Como llegamos al hotel a las 8:30 am y sin itinerario planeado, la muchacha del lobby fue muy amable de ofrecernos un itinerario para nuestro primer día en Arequipa y guardarnos las maletas aunque aún no era la hora de check in.

Arequipa se encuentra ubicada a 2328 msnm, es la segunda ciudad más importante del Perú y conocida como la Ciudad Blanca porque está construida de piedra volcánica de color blanco llamada sillar.  Arequipa es buenísima para combinar el turismo y practicar trekking ya que cuenta con los cañones más profundos del mundo como el Cotahuasi, el Cañón del Colca y el Valle de los Volcanes.

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Recorriendo el Centro Histórico de Arequipa

En el centro histórico de Arequipa se encuentran numerosas iglesias y museos que les llevara más de 1 día poder conocer, aquí les nombrare los principales lugares que pueden visitar.

La Catedral de Arequipa

Ubicada en la gran y elegante Plaza de Armas, la Catedral, construida en sillar blanco, es una de las 100 iglesias en el mundo con derecho a mostrar la bandera del Vaticano.  El altar y las 12 columnas que posee están construidas en mármol italiano y su impresionante órgano de 15 metros de altura (el más grande de Sudamérica) fue traído de Bélgica en 1870.

La catedral ha sufrido varias catástrofes desde su construcción en 1656; sufrió un incendio en 1844, un terremoto en 1868 y otro en el 2001, donde colapsó una de sus torres. Si desean visitarla, el ingreso es gratis de Lun – Sab de 7- 10 a.m. y 5 – 7 p.m.; también pueden visitar su Museo de Lun – Sab 10 a.m. – a 4:30 p.m.

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Museo Santuarios Andinos

Ubicado a media cuadra de la Plaza de Armas, el museo Santuarios Andinos es famoso por albergar a la momia Juanita, la princesa del hielo, que fue encontrada en el Nevado Ampato (6310 msnm) en 1995. Se dice que Juanita, era una niña inca entre 12 a 14 años que fue entregada en sacrificio a la montaña Ampato hace más de 500 años para evitar que el nevado entre en erupción.

Pueden visitar el Museo Santuarios Andinos de lunes a sábado de 09:00  – 18:00 y domingo de 09:00 – 15:00. La entrada general es S/20.00.

Juanita

Monasterio de Santa Catalina

El monasterio que cuenta con más de 20 mil km² fue fundado en 1580 por María de Guzmán. Las mujeres que ingresaron como monjas al monasterio fueron criollas, mestizas y hasta hijas de curacas. Recién en 1964 ingresaron las primeras monjas españolas que provenían de entre las más ricas familias españolas, María de Guzmán cobraba una considerable suma por su internamiento.

La visita al Monasterio de Santa Catalina es bastante extensa, aquí encontraran recovecos, pasadizos, arte religioso, claustros, que dan un aire de misterio al recinto.  En la actualidad, unas 30 monjas aun residen en la zona más apartada del recinto.  Si desean visitar el Monasterio, pueden hacerlo con o sin guía; el costo de guía es de S/40.00. El horario de atención es de lunes – domingo de 9 am – 5 pm y martes – miércoles de 9 am – 8 pm.

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Iglesia y complejo de la Compañía

A una cuadra de la Plaza de Armas se encuentra una de las iglesia más antiguas de Arequipa, la Iglesia de la Compañía que fue Construida por los jesuitas, lo que más destaca es su fachada bellamente ornamentada En su interior también se encuentran más de 60 lienzos de la Escuela Cusqueña, con artistas como Bernardo Bitti y Diego de la Puente.

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En los siguientes post estaré comentándoles más sobre la hermosa ciudad de Arequipa, como nuestra visita a Carmen Alto y el Misti, Yanahuara y el Cañón del Colca, uno de los más profundos del mundo.